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產業瞭望-當中產階級都變成佃農 是進步還是退步?
憧憬與陷阱只是一線之隔 台灣及大陸均潛藏未爆彈

陳建宏/電子時報 2008/03/25
 
 投資大師巴菲特(Warren Buffett)曾多次提出警告,美國已變成一個「佃農社會」(Sharecropper's Society)(指超額消費,多數所得都在繳貸款或卡費),隨著次級房貸問題引爆及通膨壓力遽增,已強烈撼動向來扮演經濟成長中堅支柱、佔美國人口比重高達80%的中產階層(年收入3萬~10萬美元),值得注意的是,佃農社會趨勢在台灣或大陸同樣顯而易見,在創造經濟成長及追求新商機的同時,不能輕忽這顆殺傷力十足的潛藏未爆彈。

中產階級停滯不前 國家將陷入凍結

國際貨幣基金會統計,自90年代至2007年,美國人均所得成長率在世界主要大國名列前茅,90年代美國人均所得是歐洲的1.176倍,2007年擴增至1.515倍,足見美國市場購買實力不僅未停滯不前,且還是大幅增長,並在全球市場扮演極重要角色,儘管如此,面對高額賦稅及通膨壓力節節攀升,美國低所得者欲藉由高負債擠進中產階級物質生活水準,而中產階級欲藉由高負債跟隨金字塔頂層高消費實力,結果卻陷入佃農社會的深淵。

事實上,美國政府及金融機構亦是難辭其咎,為刺激內需市場、促進經濟成長,不斷鼓勵民眾負債消費,在這股強大力量推波助瀾下,龐大消費族群彷彿換了腦袋般,非理性消費快速增加,遠超過本身能力所能負擔,結果不僅動搖美國中產階級這塊基石,更嚴重衝擊美國經濟;至於歐洲也面臨類似情況,法國總統薩科齊在《見證》一書中便提及,進入21世紀以來,法國中產階級的絕望感已追上貧窮者,中產階級成為被社會政策拋棄的一群,然當中產階級停滯不前,整個國家都將陷入凍結。

台灣中產階級有恐懼感 大陸中產階級太薄弱

中產階級的恐懼感正在全球蔓延開來,台灣亦難置身事外,台積電董事長張忠謀認為,台灣在知識經濟發展下,逐漸形成中產階級人數減少的M型社會,一個龐大的中產階級對於民主和經濟成長很重要,很多有動亂的國家,通常都是中產階級很少,面對M型社會趨勢,台灣的新挑戰將接踵而至;智融集團董事長施振榮亦認為,與美、日先進國家一樣,台灣很難避免M型化社會困擾,政府應儘速重建中產階級信心,將力量釋放出來。

相較於多數先進國家中產階級呈現橄欖型結構,大陸則是金字塔型的兩極社會,根據萬事達卡與匯豐銀行研究報告,2006年大陸年收入在7,500~2.5萬美元(年齡20~49歲)家庭僅3,500萬戶,且集中於北京、上海、廣州3大城市,預估2016年將達1億戶。瑞銀亞太區首席經濟學家Jonathan Anderson則估算,大陸城市消費支出是美國的5%,大陸中產階級消費力更僅達美國的1~2%。大陸中產階級不但規模過小,消費力不足,這股安定社會的中堅力量顯然過於薄弱,成為大陸經濟及社會發展一大隱憂。

實質購買力降低 中產階級正逐漸式微

刺激內需消費是世界各國活絡經濟必要手段,美國聯準會1次次降息,便是希望鼓勵消費者多支出,但市場資金增加卻會造成通膨壓力,並導致物價失控,人民實質可支配所得降低,進而減少消費,反而形成停滯性通膨 (經濟成長停滯與通膨並存)。事實上,目前全球都已面臨通膨危機,像是大陸2月通膨幅度便高達8.7%,創10年來新高,食品類物價平均漲幅更達23.3%,相當驚人,而目前大陸仍扮演世界工廠角色,大陸嚴重的通膨及人力成本推升,使得過去低成本優勢及帶動通貨緊縮的現象不再,現在大陸反而將其通膨輸出至世界各國,更加重全球通膨壓力。

對於金字塔頂層消費者,景氣或通膨影響其消費行為輕微,無怪乎美國在次貸風暴下,豪宅、頂級車款、名牌精品、高價藝術品等市場仍熱鬧滾滾,台灣及大陸同樣是這種現象;但對於中產階級而言,景氣不佳意謂失業風險高、所得增幅減緩甚至衰退,通膨則意謂實質購買力降低,在此情況下,拼命消費、擴大負債便存在高風險,像是台灣前陣子的卡奴風暴,另外像是大陸因房地產價格暴漲,不少中產階級每月所得逾5成用在買房還款,並被迫大幅縮減其它生活支出,反而不利於經濟成長。

另外值得注意的是,以橄欖型中產階級結構為典型代表的美國,近年來橄欖卻變瘦了!普林斯頓大學經濟學教授克魯格曼(Krugman)提出《中產階級美國的終結》論點,認為近幾年來美國經濟增長的收益,大量流向中產階級的上層和金字塔頂層富豪,美國政府以犧牲窮人的利益取悅富人,使得美國中產階級的下層更加貧困;根據哈佛大學研究指出,近年來美國申報破產人數急速增加,其中有逾9成比重為中產階級的下層,凸顯過去扮演社會中堅的中產階級正逐漸式微。

邁入知識經濟時代 財富分配卻回到農業時代?

無論是美國或台灣中產階級,在未來都將持續面對 M型社會化的衝擊,在邁入21世紀知識經濟時代,貧富差距不但無法消彌,甚至將愈拉愈大,張忠謀便曾說,知識經濟的世界競爭愈來愈激烈,由於藉由知識經濟致富的科技新貴只佔人口少數,因此,發展知識經濟恐必須面對貧富更加懸殊的後遺症。

憧憬與陷阱只是一線之隔,在經濟成長及追求新商機的過程中,政府及企業可能採用各種手段,這些手段可能產生財富重分配,重要的是,財富重分配的過程是否公平、結果是否更合理,否則就算是身處於知識經濟時代,財富分配卻回到從前的農業時代,擁有資源的富者更富,缺乏資源的窮者更窮,這樣的21世紀算是進步、還是退步?

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